本章的最重要观点是:在从优秀跨越到卓越的过程中,要坚持一个关键的心理秘诀:斯托克代尔悖论。

吉姆·斯托克代尔是越战期间美军海军上将,1965-1973年被俘,被俘期间进行了艰苦卓绝的斗争,并最终获释。回到美国后被树立为美国英雄,余生在胡佛学院研究哲学,与妻子合著《爱情与战争》(In Love and War)。《从优秀到到卓越》的作者吉姆·科林斯在与其就谁可以从战俘营活着走出来时,斯托克代尔说:乐观主义者都没走出来,因为他们抱有不切实际的希望,而后郁郁而终。他自己之所以能走出来,是因为:他有一定可以走出来的信念,同时,又对残酷现实认识清晰。由此,吉姆·科林斯得出斯托克悖论:

坚持你一定成功的信念,同时,要面对现实中最残忍的事实,不论有多困难,不论它们是什么

必胜信念,每个企业家都有,每个企业家都不会苟延残喘,都希望以卓越的姿态胜出。正如丘吉尔所说“never,never,never, never give up”。领导不是始于远见卓识,而是始于让人面对残酷的现实,并积极第采取行动。但不是所有人都能做到面对残酷现实。首先,有的人盲目乐观,认为自己的企业是行业头部力量,不把后来者放在眼里,最后市场份额被抢占一空。其次,有的企业家无法弄清事实真相,也就无法面对残酷现实,因为种种原因,他们的下属不愿意报告实际情况,只有虚怀若谷、广纳言录才可以获得真实的市场、产品、竞争情况。三是,得知残酷现实后,丧失奋斗决心,成为缩头乌龟,投降派,汪精卫之流。

面对残酷现实首要的是要弄清问题真相:吉姆给出了四条原则

  1. 领导应多提问题,少要求些答案,通过提出更多问题,弄清问题真相。可以多问些:“你是怎么想的?”,“你能告诉我那儿的情况吗?”“你能解释这件事吗”,“当前我们有什么问题要解决?”之类的问题。要将公司领导的出色,不是意味着要从答案开始,然后让你的雇员跟着你走,而是意味着要虚怀若谷,你得承认这样的事实,你还没了解全部情况,应该多提些问题来帮助自己更好的把握情况。
  2. 要对话,要争论,但不要强制。所有实现跨越的公司都崇尚频繁对话,像“大声的争论、激烈的讨论、合理的冲撞”等,他们的讨论不是装模做样,让人们说说话,最后达到预设的结论,整个过程更像是一个充满科学性的争论,人们都加入其中,寻找答案。
  3. 做彻底的事后分析,不要相互指责。进行没有指着的事后分析时,你就可以营造一个事实可以被倾听的气氛。如果你有合适的人和你同舟共济,就无需去指责,只需去理解和学习。PS: 花时间与精力来激励人是巨大的浪费。真正的问题不是如何激励员工,如果有合适的员工,他们就会自我激励。关键是 不要打击他们的积极性。而最令人泄气的事情,莫过于忽视残酷的现实。
  4. 建立可以获得真相的机制。为了确保倾听到客户、员工、管理层、合伙人可以的真实想法和实际问题,要建立一套约束自己的机制,确保自己能真听。书中列举的“红旗”、“少付”机制都很好。

所有企业的飞跃,都基于几个关键节点的重大决策,在重大问题上一定要按照弄清真相四原则,获得真相。

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